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马斯克首推人类私人绕月游:仅两名额 需巨额定金

移民火星一直是硅谷“钢铁侠”伊隆·马斯克 (Elon Musk) 的梦想。尽管这个梦看起来很远,但马斯克想先实现一个“小目标”:他旗下的私人航天公司SpaceX宣布,将于2018年下半年发射一艘载人飞船,进行绕月飞行。

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马斯克发推祝贺

当地时间2月27日,马斯克在自己的个人推特账号上转发祝贺了这一消息。据SpaceX透露,届时将有2名乘客登上飞船,目前,二人已经为本次飞行缴纳了“一笔巨额定金”。两名乘客将搭载SpaceX 研发的猎鹰重型火箭,从肯尼迪宇航中心的39A 号发射台起飞。肯尼迪 39A 发射台也是人类历史上首个登月飞行计划——阿波罗计划所用的发射台。

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第二代龙飞船

值得一提的是,这项任务将利用SpaceX备受期待的两项技术:船员定额舱龙飞船以及高功率的猎鹰重型火箭。乘客乘坐SpaceX的第二代龙飞船绕月飞行一圈,然后回到地球。若飞行成功,这将是人类首个由民营公司提供的私人绕月飞行旅游。另外,尽管在发布会上记者反复询问,但马斯克依然没有透露2名准宇航员的身份,只说他们已经为执行月球任务进行了大量准备。

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龙飞船内部设施

2018年绕月飞行的目标给外界带来了巨大惊喜。不过对于马斯克来说,这样的豪言壮语并不稀奇。载人飞行也一直是SpaceX发展的目标。早在2014年,美国宇航局(NASA)就曾与SpaceX、波音公司签署合同,帮助其将宇航员送至国际空间站。

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猎鹰重型火箭

仅在6个月前,马斯克就曾扬言,宣称该公司将在2018年首次执行火星任务。不过这一言论后来被SpaceX总裁格温·肖特维尔(Gwynn Shotwell)进行了修正,后者站在39A发射架前面告诉记者,该公司将首次火星任务推迟到2020年进行,为此可集中更多人力物力于龙飞船的研发。

在当天的发布会上,马斯克还详细介绍了在 2017-2018年期间 SpaceX 即将承担的几次载人测试和商业飞行的计划。

首先在今年晚些时候,该公司将发射一艘作为展示用途的,无人乘坐的第二代龙飞船,将其送上国际空间站;接下来,为了完成 NASA 每年四次往返国际空间站的商业发射订单,SpaceX 将再发射一艘第二代龙飞船上天,只是这一次将进行载人飞行。

而马斯克2月27日宣布的新任务,不在上述发射计划之列。当前述的 NASA 载人任务完成后,SpaceX 才将启动这次私人航天发射任务。

“龙飞船自一开始就为了载人任务而设计,我们已经积累了大量的飞行经验。新的任务将借鉴这些经验,将我们的飞行边界拓展到更深的太空当中。” SpaceX在当天公布的声明中称。

责任编辑 冯雷

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