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野心勃勃的Netflix要取代好莱坞了吗?

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  塔拉·福林(Tara Flynn)是电视剧圈一颗冉冉升起的明星,她与Fox 21台签订了合约。今年8月,她走进电视台总裁办公室告诉老板,她准备辞职前往Netflix工作。

  老板说,她现在与电视台还在合约期内,而福林直接回答说,她只是想让台里知悉自己的情况,并不是在征求许可。她与电视台毁约需要付出的代价微乎其微。Netflix表示,她的合同在加州不具有强制性,并承诺承担一切的司法费用。

  为了打造影视剧帝国,Netflix正在大规模招募人才,福林的加盟仅是其中的一例。今年,Netflix计划发布1000小时的原创剧集,而去年的计划仅为600小时。为了达到这个目的,Netflix正致力于雇佣大量的新员工,以发掘、制作、营销推广电视节目和电影。在以同行间嫉妒与傲慢自大而著称的好莱坞,这番雄心壮志让不少人恨得牙痒。

  明年,Netflix计划投入60亿美元开发节目,较2016年提升了20个百分点。尽管绝大部分经费将花在由对手传媒公司生产的节目和电影上,但原创节目的预算比例也将越来越高。Netflix的员工数量较去年翻了两番达到了3700人,目前公司还有36个营销岗位职缺以及24个公关岗位职缺,几乎所有空缺的岗位都与原创剧集生产相关。

  Netflix即将搬进位于好莱坞心脏地带的时髦全新办公大楼,这栋大楼将成为原创影视内容制作生产的集散地。新大楼占地30000平方米,包括了舞台和制作办公室。

  Netflix从源头自主制作每一部节目,从而控制住了原创内容的全球分发权,这对于Netflix的成功至关重要,因为它试图建立起一个横跨全球的节目及电影库。亚马逊等公司也已经开始积极地与Netflix竞价争夺内容版权。

  “他们拥有的版权越多,他们占有的市场份额就越大,他们在全球分发剧集时就会拥有更多的弹性,”泽芬贝亨资本管理公司(Zevenbergen Capital Management)投资组合经理助理乔·丹尼森(Joe Dennison)说,“这是一桩由终入始的聪明买卖,因为实现盈利需要很长的时间。”

  Netflix希望可以“由我们继续独占内容版权,并确保这些版权不会违背我们的意愿,流入到其他的市场、辛迪加组织、DVD市场或者其他竞争对手手中,”Netflix首席内容官泰德·萨兰多斯(Ted Sarandos)在电话采访中表示,“我们能非常高质量同时也更高效地生产内容。”

  野心勃勃,吸纳人才

  FX首席执行官约翰·兰杰拉夫(John Landgraf)警告称,Netflix的野心很大,以至于它可能会成为一家内容生产领域的寡头,就像其他硅谷互联网公司在社交网络、搜索和地图上占据垄断地位一样。去年,FX的业绩斐然。即便如此,在与Netflix争夺某些剧集的版权时,FX还是败下阵来,例如《无为大师》(Master of None)就落入Netflix手中。

  其母公司21世纪福克斯采取了更进一步的举措,上月,它将Netflix告上法庭,起诉理由是Netflix怂恿福林及一名电影市场总监毁约。“Netflix唆使员工与我们毁约,这显然是漠视法律的行为,”福克斯公司在声明中写道:“我们准备采取一切可能的手段来维护我们的权益,同时也要让Netflix为其错误的行为付出代价。”Netflix方面拒绝对诉讼案置评。

  Netflix表示,尽管好莱坞依赖于稳定的合同,但这些合约并不具有强制性。Netflix计划在行业内形成一个先例,这样它就可以从其他的公司自由地挖人——只要员工愿意离开。

  传媒公司纷纷抱怨,随着用户基数的扩大,Netflix的体量和名气越来越大。就在六年前,Netflix还被时代华纳首席执行官杰夫?比克斯(Jeff Bewkes)讥笑,认为它就像阿尔巴尼亚的军队那般不具有丝毫威胁性。

  在过去几年中,对于那些加盟公司的中层员工,Netflix大幅提高了他们的薪水,有的甚至翻了一倍。为了在短时间内达到预设的原创目标,公司必须从友商和竞争对手公司那里不断挖人,从而满足其快速发展的需要。

  Netflix招募发展总监来发掘有价值的剧本、收购有前景的项目,招募制作总监帮助计划落地、进行市场拓展,同时也招募公关总监来推广成型的产品。Netflix绝大多数高级节目总监都来自于其他的传媒企业。

  互联网基因,成长依赖用户

  最让竞争对手感到眼红的是,Netflix不需要考虑盈亏情况就可以豪掷亿金,因为它依然是一只来自硅谷的潜力股。HBO、Showtime、FX和其他剧集厂牌都需要不断考虑销售额和盈利额,从而让他们的母公司感到满意,而Netflix只需要聚焦如何吸引更多的用户。明年,Netflix的订阅用户就将超过1亿人次。

  在制作剧集和购买版权上,Netflix可谓花钱如流水。Netflix于本周表示,今年公司的自由现金流为负15亿美元,并将很快提高贷款比例。制作自有节目的成本在最初阶段需要投入大量的资金,但从长远来看,这比购买版权要划算得多,因为自有节目的管理费用更低,并且有更多授权的机会。

  “Netflix的支出业已失控,”韦德布什证券(Wedbush Securities)分析师表示,“我完全看不到他们这种规模的‘投资’能够实现盈利。”

  Netflix的高官在周一的盈余电话会议上表示,节目制作预算的涨幅尚无法确定。首席财务官大卫·威尔斯(David Wells)在上月的一次投资会议上说,像《卢克·凯奇》和《制造杀人犯》这样的原创剧集可能最终会花去Netflix一半的节目制作费用。

  许多节目仍由漫威和索尼等公司生产和持有。但Netflix正在投资制作更多的自有节目。夏日火爆剧集《怪奇物语》帮助Netflix吸引了上百万新订户,这是一部由Netflix自制的室内剧集。

  尽管以系列剧而著称,Netflix也正在寻觅顶级制作人,计划拍摄一部类似于《识骨寻踪》和《海军罪案调查处》的破案剧集。科幻小说和超自然恐怖故事也受到Netflix的高度关注。

  福克斯起诉案

  尽管福克斯因起诉Netflix获得了不少关注,但其他传媒公司的高官都认为,员工跳槽是很正常的事。如果员工选择去Netflix,那是因为它是一家具有吸引力的新公司,同时能开出很高的工资。

  当然,Netflix也没有放弃与影视剧厂牌合作。它和索尼合作了《王冠》(讲述了伊丽莎白二世的故事,由彼得·摩根创作),和漫威娱乐合作了《卢克·凯奇》和《超胆侠》。

  至于都市犯罪片《七秒之间》,Netflix也正在寻找全新的合作伙伴。计划中的合作者是谁呢?答案正是,福克斯。没有永恒的敌人,只有永恒的利益也适用于此。

  (翻译:韩宏)

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