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美国大选:为何艾奥瓦州如此重要?

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美国大选:为何艾奥瓦州如此重要?

如今很多美国和国际媒体分析人均喜欢将四年一度的美国总统大选比喻成一场超级政治“偶像秀”,而2016的这场超级秀再次在美国中西部平原小州艾奥瓦(Iowa)戏剧性揭开帷幕。

此前在民意调查中遥遥领先的纽约地产富豪共和党竞选人中的“黑马”特朗普,艾奥瓦州党内提名投票竟然败于来自德克萨斯的参议员克鲁兹;而民主党一方原本被认为提名无悬念的希拉里·克林顿竟然得票与主要竞争者伯尼·桑德斯不相伯仲。

结果一出,艾奥瓦这个仅占美国总人口百分之一的小州再次四年一度成为全球新闻媒体的聚焦点。

BBC中文网特此为您简要介绍艾奥瓦州提名投票在漫长的美国大选过程中的所占据的特殊地位和意义。

媒体、民意、风向标

作为人口小州的艾奥瓦,竞选人在这里具体得票多少其实对最终选举结果影响并不大;之所以备受竞选人和媒体关注,主要是因为这里是选战马拉松的第一站,起着重要的“风向标”意义。

竞选人中的领跑者希望能在这里旗开得胜,落后的竞选人也希望从艾奥瓦选情洞悉实际民意。

比如在共和党阵营,此次原本被认为遥遥领先的特朗普得票率仅为24%,落后于来自德克萨斯的古巴裔参议员克鲁兹的28%,克鲁兹阵营自然士气大振。

又比如在民主党阵营,原本被普遍看好的克林顿此次在得票率上竟被桑德斯打平,惨胜犹败,难免士气受损。

当然,由于艾奥瓦在整个美国大选的日程表上排在最前面,距离最终11月大选还有很长一段时间,使得主要竞争者还有机会在日后竞选中适当调整战略战术。

另外,由于几乎所有美国和国际媒体几乎笃定都会聚焦这“第一站”的选情,并铺天盖地的报道,因此在艾奥瓦从事公关宣传活动往往对竞选人团队来说会获得事半功倍的效果。

鹿死谁手尚难料

如果单单从胜负运势方面来看,艾奥瓦胜负的实际意义并不大。统计显示赢得艾奥瓦党团选举并最终赢得党内候选人提名的历史比率共和党仅为50%,民主党低于50%。

不过,在最近几任美国总统中,卡特、里根、老布什、克林顿和奥巴马都曾赢得艾奥瓦提名后最终赢得党内提名并最终入主白宫。

对于那些民意落后很多的竞选人来说,艾奥瓦也是一针清醒剂;历史数据显示在这里惨败的竞选人,也几乎不大可能最终赢得全党提名。

统计显示,自1972年以来,在艾奥瓦州提名战中排名第四以外的竞选人无人最终获胜。

也就是说,艾奥瓦结果出笼之后,这场美国超级政治偶像秀的一些边缘竞争者可能要开始考虑何时宣布退出竞争了。

“党团会议”

与很多其他州不同的是,艾奥瓦州提名选举采用“党团会议”(Caucus)制度,也就是由基层党团内部投票后一致对外表达支持意向的某种意义上的“民主集中制”,而与直接统计每个投票人选票的基层初选(Primary)不同。

“党团会议”的英文版本据信源自北美原驻民阿尔冈昆人语言(Algonquian)——指的是部落领袖聚会的意思。

在美国国内政界对艾奥瓦党团会议选举方式多有批评,主要认为效率低和耗时良多:先从州内1681个基层选区开会推举代表,基层代表再参加州内99个县级代表会议,然后县级代表在最重推举出州级党团代表对提名何人进行表决。

除此之外,民主党在艾奥瓦的党团会议提名过程比共和党的还要繁琐一些。

无论“评选”方式如何繁琐,这场四年一度的偶像秀终于进入了“观众投票”阶段,尽管仍然有很多党内团派与势力内部运作和宣传的空间,“民声”最终仍然将占据很重要的一席之地。

(撰稿:晧宇 / 责编:欧阳成)

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