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经济学人智库在新指数中宣称加拿大互联网接入最便宜

【OTTAWAZINE资讯】当你读到这个标题时可能会喷咖啡,但确实如此。最近经济学人智库(EIU)宣称在一共75个国家的互联网接入可负担性列表中,加拿大排名第一,在美国和欧洲之前。

这怎么可能呢?我们经常听说与其它发达国家相比加拿大的通信服务价格多么高昂,特别是无线通信。

尽管在价格上加拿大排名第一,但在其它一些指数上加拿大就不那么靠前了,包括可用性(availability)、普及性(relevance)和基础设施(readiness),这些指数反应了居民访问互联网的能力。总体上,加拿大排名第8,在美国、新加坡、法国、韩国和其它一些国家之后。

该研究使用了2类数据确定互联网接入价格——互联网接入价格占收入的比例和行业竞争水平。

A Rogers Communications Inc. logo outside the Rogers Building in Toronto on Tuesday, April 22, 2014. THE CANADIAN PRESS/Darren Calabrese

A Rogers Communications Inc. logo outside the Rogers Building in Toronto on Tuesday, April 22, 2014. THE CANADIAN PRESS/Darren Calabrese

只看价格一项,加拿大排名第12,和哈萨克斯坦持平。所以能排名第一要归功于加拿大明显的充分竞争环境,这也是让人不解的地方。

“竞争”类别包括三个因素——每个用户的平均利润,无线运营商的市场份额和宽带运营商的市场份额。加拿大在这三项中均排名第一。

每位用户的平均利润可能不是最好的竞争衡量标准。它只意味着公司从用户那赚了多少钱。去年发布的一份报告显示,加拿大在所有家庭互联网费率和无线价格方面排名第3或第4。

EIU使用了一个称为Herfindahl-Hirschman指数的度量方法来衡量市场集中度,但它的解释可能过于宽泛。EIU认为该指数显示了加拿大的行业竞争激烈,而科技博客作者Peter Nowak指出,美国政府会认为该分数意味着“适度集中”——换句话说,并没有那么强的竞争。

加拿大在这项指数上排名靠前可能是因为不像其它国家那样有“行业主导者”——控制40%及以上市场的单一公司。相反,少数公司控制着绝大部分市场。

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加拿大竞争管理局(Competition Bureau)似乎也不同意EIU的结论。

“移动通信市场高度集中,具有较高的进入和扩张障碍。”该部门在上个月批准Bell接管Manitoba Telecom Services (MTS)的决定中写道。

你可能会说加拿大也只有三个主要互联网服务提供商。这怎么算竞争激烈呢?

Nowak推测,EIU可能只是计算了该国全部提供商的数量,而没有考虑到他们所服务的市场规模。如果全部列出来,有Bell、Rogers、Telus、Eastlink、Videotron、Freedom、MTS 和 Sasktel。

他写道:“从表面上看竞争很激烈,但加拿大人都懂的。”

加拿大人也知道国内互联网接入价格便宜的结论是不对的。也许研究人员应该给那个类别改个名字。

 

OTTAWAZINE/Ever

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