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神马?世界上第一辆自动驾驶出租车在新加坡试运行!

【OTTAWAZINE资讯】世界上第一辆自动驾驶的出租车会从周四开始在新加坡接载乘客。

部分公众可以用智能手机呼叫出租车,免费乘坐。这些出租车由自动驾驶汽车软件初创企业 nuTonomy 经营。虽然包括谷歌和沃尔沃在内的多家公司多年来都在公路上测试自动驾驶汽车,但是 nuTonomy 说这会是首次向公众提供客运服务。此举比打算在匹兹堡提供自动驾驶汽车服务的打车服务商Uber早数周。

这项服务起初的规模会很小——现在有6辆车,年底前会增加到几十辆。nuTonomy 称最终的目标是在 2018 年前拥有一个完全自动驾驶的出租车队,这将有助于大幅减少新加坡拥挤道路上的车辆。最终,该模式可以被世界各地的城市采纳,nuTonomy 说。

现在,这些出租车只会在称为“one-north”的2.5平方英里的商业和住宅区范围内运行,乘降点仅限于指定位置。乘客须得到 nuTonomy 的邀请才能使用该服务。该公司表示服务推出时已经有几十人注册,并计划在几个月内将名单扩大到几千人。

An autonomous vehicle is driven during its test drive in Singapore Wednesday, Aug. 24, 2016. The world’s first self-driving taxis, operated by nuTonomy, an autonomous vehicle software startup, will be picking up passengers in Singapore starting Thursday, Aug. 25. The service will start small - six cars now, growing to a dozen by the end of the year. The ultimate goal, say nuTonomy officials, is to have a fully self-driving taxi fleet in Singapore by 2018, which will help sharply cut the number of cars on Singapore’s congested roads. (AP Photo/Yong Teck Lim)

(AP Photo/Yong Teck Lim)

这些车——由 Renault Zoe 和 Mitsubishi i-MiEV electrics 改造——前部有1名司机以便随时接管控制,后部有1名研究人员观察车载计算机。每辆车都安装了6套激光雷达——像雷达那样用激光工作的检测系统——其中1套一直在车顶旋转。仪表板上也有2台摄像机,用来扫描障碍物和检测红绿灯的变化。

测试阶段没有截止日期,nuTonomy CEO Karl Iagnemma 说。最终乘客要开始为这项服务付费,我们也会添加更多的乘降点。NuTonomy 也在其它亚洲城市和美欧测试类似的出租车服务,但他没有透露何时。

“我不认为会有说‘我们了解得够多了’的时候,”Iagnemma 说。

nuTonomy 的首席营运官 Doug Parker 说自动驾驶的出租车最终能让新加坡道路上的汽车从90万辆减少到30万辆。

“我认为这会改变未来人们和城市互动的方式。”

“当你能减少那么多道路上的汽车时,这里产生了许多可能性。你可以修建更窄的道路,你可以修建更小的停车场,”Parker 说。“我认为这会改变未来人们和城市互动的方式。”

NuTonomy 是一家有50名员工的公司,在马萨诸塞州和新加坡有办公室,由 Iagnemma 和 Emilio Frazzoli 在 2013 年成立。他们是麻省理工学院的研究员,当时在为美国国防部研究机器人和自动驾驶车辆。今年早些时候,该公司成为第一家赢得新加坡政府批准在 one-north 测试自动驾驶汽车的企业。NuTonomy 本月初宣布了与新加坡陆路交通管理局的研究合作伙伴关系。

新加坡的理想之处在于良好的气候、基础设施和往往遵守交通规则的司机,Iagnemma 说。作为一个内陆岛,新加坡正在寻找非传统的方式发展经济,所以它一直支持自动驾驶车辆的研究。

也在开发汽车自动驾驶软件的汽车供应商 Delphi Corp. 最近被选中在岛上测试自动驾驶汽车,计划明年开始。

“我们面临土地和人力资源的限制。我们想充分利用自动驾驶技术克服这些制约因素,特别是引进新的移动性概念,这可能给新加坡的公共交通带来变革性的改善,” 新加坡运输局常任局长和下属自动驾驶委员会主席 Pang Kin Keong 说。

“感觉像有幽灵在开车。”

 25 岁的 Olivia Seow 在 one-north 进行初创伙伴关系方面的工作,她是 nuTonomy 选中的乘客之一,周一试乘了不到1英里。她承认坐进汽车时感到紧张,然后对方向盘自己转动感到惊讶。

“感觉像有幽灵在开车,”她说。

但她很快变得放松起来。乘车体验顺利、可控,她说。她对汽车能够发现鸟类和远处停放的摩托车等小障碍物感到欣慰。

“我用自己的眼睛看不到那些障碍物,但车可以,所以我知道我可以信任这辆车,”她说。她说她非常高兴,因为此技术可以让她腾出通勤路上的时间或搭载年迈的父亲前往各处。

美联社记者周三乘坐测试时,有一辆车挡在测试车辆的前面,另一辆似乎停下的车突然从逆行车道上开过来,发现负责安全的司机不得不踩了一下刹车。

Iagnemma 说公司对自己的软件做出正确的决定有信心。该公司希望它在自动驾驶领域的领先地位最终会使汽车制造商、高科技公司、物流公司和其它组织间产生合作关系。

“我们发现感兴趣的组织数量不计其数,”他说。

 

OTTAWAZINE/Ever

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