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独家专访:渥太华市长Jim Watson再次连任后首次接受华人媒体采访

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10月对于渥太华来说是个重要的月份,对于市长Jim Watson来说更甚。

2018年10月22日,Jim Watson以71%的获票率再度连任渥太华市长!这是他继2010年以来的第三次任期,可以说Jim Watson是渥太华历史上任期最长的市长了。

回顾Jim Watson的成长轨迹,在魁北克度过童年的他,因在卡尔顿大学公共事务系新闻与传媒学院就读,他与渥太华结下了情缘。1983年毕业后,Jim Watson进入联邦公共系统,成为众议院发言人传媒信息主管,并于1991年跃身成为渥太华市议员。6年后的1997年,他以83%的得票率当选渥太华市长,获得渥太华历史上最年轻市长称号。1999年,Jim Watson与中国首都北京签署了渥太华-北京国际友好姐妹城市。2000年8月,Watson卸任渥太华市长,出任加拿大旅游委员会的主席兼CEO;2005年任安大略省健康宣传部部长;2007年任基础设施建设部长。

无论你是刚到渥太华还是已经在这居住了好几年,相信你对热情亲切的Jim Watson市长并不陌生。十分亲民的Watson会出席许许多多与民众相关的活动,所以如果你在麦当劳碰到穿着十分casual的他正在和一个普通市民吃着薯聊着天,也不会感到惊讶。除了能与民众打成一片外,Jim Watson市长这些年的政绩也十分傲人,不仅为渥太华广大民众带来了轻轨(LRT)项目,还让渥太华的经济和城市规划达到了一个新高度。因此在2017年初的民意调查中,Jim Watson以79%的高票率高被评为加拿大最受欢迎市长之首。

在祝贺Jim Watson市长再次连任之际,相信大家对他过去的一些成绩以及之后四年的规划都抱有强烈的好奇心。市长Jim Watson先生连任后,第一次接受华人媒体—加拿大首都地区第一大华人媒体的独家采访。

本次采访在City Hall的市长会议室进行。采访中Jim Watson市长面带微笑,有条不絮地回答了所有的提问。为了能让大家对Jim Watson和他的政纲有更深层的理解,这次ZINE君围绕城市规划、中加文化、就业政策等方面进行了提问。(以下是当时的采访内容)

-城市规划-

记者:首先恭喜您再次连任渥太华市长一职。回顾过去四年,您在渥太华的市政设施和基础建设上作了许多贡献,您是如何评价上一任期的政绩,哪一部分是您最满意的?

市长Watson:过去四年我们和市议员以及各级政府一起完成了很多工作,同时也兑现了上一届我在竞选纲领里承诺的部分,譬如建成新的the Ottawa Art Gallery,启用帮助大家就业的Innovation Center,这两个项目都取得了很大的成功。同时我们也启动了轻轨项目的建设,并且该项目将在明年3月全线开通。我们还对渥太华河进行了整治,同时在渥太华市内做了很多绿化工作。特别是在2017年加拿大150周年生日期间所举办的龙马大战蜘蛛(La Machine)等活动让渥太华去年的旅游业迅速发展,成为两个世代之最。

记者:您刚才提到,万众瞩目的LRT轻轨项目将在明年3月正式通车。作为生活在渥太华的市民,大家都很关心到底LRT如何惠及到大家的生活?

市长Watson:当然,LRT的开通将会惠及到方方面面。环境方面,LRT能很好地实现节能减排;在出行方面,LRT也能缓解交通堵塞的情况,能有效减少路面行驶的车辆。对比起现在的交通,也能让市民更方便舒适快捷地去到downtown游玩或工作办事。因为目前第一期的轻轨全长只有12.5km,所以未来轻轨二期将往东至O’leans、西至Moodie Drive以及南至机场和Riverside South方向延伸,使更多市民享受到轻轨的服务。

记者:相信轻轨将会给渥太华市民带来便利的出行生活,我们都十分期待。除了轻轨,其实大家也非常关心上限税(cap tax)方面的政策。为什么上限税是您政纲里一个很重要的部分?您将会如何去运用这些税收?

市长Watson:税收支付了所有市政项目的费用,譬如基础设施的建设或道路的翻新,以及用于提供更多可负担的住宿。在我的政纲里,上限税将会维持在2%-3%区间,以确保一些服务于市民的项目不会被删减。

记者:正如您参选时所说的“to build an even better Ottawa”,对于接下来的四年任期,您有没有其他有益于市民和让渥太华变得更好的政策?或者说,您对未来四年的期待是什么?

市长Watson:按照我的政纲内容,接下来我们会削减一半餐馆在人行道上搭建露台的费用;签订建设LRT stage2的合约;在LeBronton Flat新建一个图书馆和促进一些建筑的建设,如新Civic Hospital的落成等等。

-文化交流-

记者:接下来我们来聊聊文化方面吧。2017年对于加拿大来说是很重要的一年,其实对于华人社区来说也是意义非凡的一年。去年,瑞石艺术文化中心承办了北京周活动,OTTAWAZINE也参与其中,组织了超过200名志愿者,对于我们来说确实是个里程碑。而明年渥太华和北京将迎来结成友好城市20周年的时刻,请问明年会举行一些特殊的活动吗?

市长Watson:是的,去年北京周举办得非常棒,我们都很享受两地文化交流碰撞出来的火花。我们十分期待和重视明年“渥太华-北京姐妹城市”建交20周年的时刻,所以现在已经有专门小组去策划明年的一些活动。你知道的,从1999年开始,渥太华和北京成为了姐妹友好城市,因此我们十分珍重与北京的友好关系,去年北京市政府能带着“北京周”来参加加拿大的150周年国庆,我们也非常开心。当时也让很多人们尝试到北京乃至中国的食物以及文化,那个活动非常成功,所以我们也期待明年的活动。

记者:我们知道您很经常参加由华人社区举办的活动,您是如何看待华人社区开办的活动?

市长Watson:其实我们在与北京的友好关系中获益满满,华人社区开办的活动不仅会吸引更多的游客前来渥太华参观,让渥太华旅游业朝气蓬勃发展,而且还为多元文化做出了很大的贡献。所以在明年渥太华与北京“姐妹城市”20周年的活动上,我们很高兴能见到渥太华华人社区和本地社区的共同参加。

 

-就业政策-

记者:根据我们的观察,因为渥太华经济越来越好,越来越多中国留学生选择留在渥太华就业,同时也有不少朋友开始自己的创业生涯。因此想请问,渥太华政府会推出相关措施帮助留学生在渥太华就业吗?

市长Watson:从联邦政府明年增加移民的规划来看,我们很需要人才为我们的经济做贡献。现在有3000个高科技职位仍有空缺,因为那些公司招不到合适的人。所以增加高质量人才移民名额不仅是给留学生一个留下来的机会,也是帮助渥太华建设更高质量的社区。

记者: 2014年,三个中国留学生在渥太华创办了OTTAWAZINE,开启了创业之路。在过去四年里,OTTAWAZINE致力于追踪发生在渥太华的新闻、信息以及跟进主流社区和华人社区举办的活动。您如何评价我们在过去四年所做的贡献?

市长Watson: 很感谢OTTAWAZINE和渥太华华人社区对渥太华经济、文化、社会、学术等方面的贡献。华人社区的建立很好地帮助了初来乍到的新移民适应渥太华,并且组建属于他们自己的生活。我很开心能通过OTTAWAZINE打破语言隔阂,“用中文”去和华人社区的朋友以及读者交流。同时非常感谢华人朋友们对我参选的支持和给我投出的选票,感谢华人社区为渥太华做出的贡献!毋庸置疑,OTTAWAZINE在多元文化贡献方面做得非常好。特别是你们每个月都出版的数千本杂志和文章,很好地填补了华人社区获取信息空缺的途径。不少生活在渥太华的华人或多或少都会遇到语言障碍,所以OTTAWAZINE的存在正正帮助他们解决获取信息的疑虑,能为他们提供及时有效的资讯是十分有价值的,同时也做到了为华人社区发声。我们很欣赏OTTAWAZINE能给渥太华带来微信资讯平台,高质量的月刊,论坛以及其他项目,为华人和主流社区建筑了坚实的交流桥梁。

OTTAWAZINE/Ursula

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