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渥太华跨国公司正打造钻石仿生眼,彻底帮助盲人重见光明!

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【OTTAWAZINE资讯】物理学家、工程师和企业家联手打造采用钻石和激光束制作的仿生眼。

听起来像科幻小说或漫画书中的情节,但该项目实际上正在渥太华和澳大利亚进行。

搬到渥太华后不久,澳大利亚物理学 Stephen Prawer 和他的妻子 Michelle 工程师 Michel Pigeon 联手合作。Michelle 是在冬季跑步时偶然遇到 Pigeon 的。

三名创始人各自带来了自己的技能,但缺少企业家和外科医生。于是企业家 Suzanne Grant 和 Flavio Rezende 随后加入。

结果是:国际初创企业 iBionics。

目标:打造植入用的钻石眼,帮助盲人恢复视力。

Steven Prawer

澳大利亚物理学家 Steven Prawer 说,他希望某天能看着某人的眼睛,而这个人因为他的技术重见光明。

为什么用钻石?

“它有表面非常稳定的特性。许多材料在体内随着时间降解,但钻石不会。而且它可以用来安全封装电子设备,避免电子设备被身体损坏,” Stephen Prawer 在《All In A Day》上告诉记者。

最关键的问题:它是怎样工作的?

澳大利亚公司 Cochlear 使用植入物人工刺激耳部神经,帮助失聪者恢复听力。Prawer 受此启发想知道此方法是否对更加复杂的人眼可行。

“此设备向视网膜提供人工的电刺激……另一部分是用户佩戴的眼镜,通过摄像头捕捉图像,然后通过激光将信息发送到这个设备的后部,转换成电信号刺激视网膜……信号沿着视神经到达大脑后部,这样人就可以感知到图像了。“

对于因眼部植入手术成名的 Rezende,Prawer 的研究消除了之前的限制。比如目前使用的容易引发感染的连线将被激光取代。

该梦想需要1亿元

该团队认为进一步的研究可以让技术提高到有望让盲人重见光明。

“在我的职业生涯结束后,我希望能看着某人,而他也能因为使用了我的技术看到我。这是我的梦想,” Prawer 说。他已经和 Michelle 回到澳大利亚继续进行假眼的研究。

“要一路走到最后,” Grant 说。“到达资助该项目商业化并走向全球市场的地步,我们会需要1亿美元。听起来像是很吓人的数字,但在这个领域是很平常的。”

“如果看一下 Cochlear 的成功,市值70亿元,帮助了30万人恢复听力,还是有可能实现的。这不像遥远的星际穿越,而是在地球上。我们能做到。“

 

OTTAWAZINE/Ever

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