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攻克癌症?渥太华医学院突破性利用病毒消灭癌细胞

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攻克癌症一直是人类的一大梦想。就在上个月,美国总统奥巴马在发表最后一份“国情咨文”时表示,将投资2亿6千多万美元,专门用以癌症治疗研究。

贝尔医生

在加拿大,渥太华医院癌症研究中心负责人贝尔医生(Dr. John Bell)已经在这个领域默默耕耘了30年。

上个星期五,他向媒体介绍了自己的研究成果:突破性地使用两种病毒来消灭癌细胞。这一治疗方式目前已经进入了人体试验阶段。

感冒病毒与巴西沙蝇病毒

贝尔医生的癌症研究中心也是这个“以病毒对付癌细胞”设想的诞生地。医学研究人员忙碌着,他们的任务是发现、或是设计、制造更多种类的病毒,以找到最为有效的癌细胞克星。

早在100年前,医学专家就发现,当癌细胞与一些病毒产生互动时,病症会出现异常。比如,1904年发表在“美国医学周刊”的一篇论文就指出,当白血病患者出现感冒或是感染的时候,病情会有缓解,

科学研究还发现了某些病毒导致癌症。

但是,是直到最近这些年,科学家才真正了解了癌细胞的分子结构,这也让研究制造相对应的病毒,侵入、进而消灭癌细胞成为可能。

根据介绍,渥太华医院癌症研究中心研制的这种病毒,能够杀死一种癌细胞独有的蛋白质,MAGE-A3。

大卫.圭尔都医生(Dr. David Stojdl)是贝尔医生的搭档,主要负责寻找有效的杀癌病毒。他表示,他们研究了成百上千有记载的病毒感染病例,鉴定病毒。然后,缩小到一个病毒名单 – 我们认为主要的对杀死癌细胞可能有效的病毒。

他们目前使用的主要两种病毒,一种是来自巴西沙蝇身上的合成病毒,称为Maraba病毒。

圭尔都医生

另外的一种则是常见的人体感冒病毒。

贝尔医生介绍说,现在的治疗分为两个阶段,首先使用Maraba病毒,来杀死癌细胞;然后注射人体感冒病毒,来激发体内的免疫系统,人体的免疫系统因此调动起来,令杀死癌细胞的效果能够保持下去。

已经进入人体试验阶段

贝尔医生表示,在此前的动物试验阶段,效果令人振奋。

他说,动物实验过程中有两方面令我欣喜,首先是,有些动物体内癌细胞消失非常地快;另一方面是,最初对病毒反应不大的癌细胞,在重造病毒再注射进去之后,开始有了反应。

在去年夏天,渥太华医院癌症研究中心正式开始了这两种病毒的人体试验阶段。主导试验的琼克医生表示,在未来两年内,将会有70名病人参与这项试验。

而这类的人体试验在世界上还是首次,这不仅让医生以及研究人员,也令病患者感觉充满希望。

退休护士克里斯蒂娜.莫妮克(Christina Moniker)成为了第一个使用这种“双重病毒治疗”的病人。她患上了癌症,已经经过了几次化疗。

她表示,我非常高兴能够有机会参与这一试验,我相信这可能会为找到更好的癌症治疗方法做出贡献。它首先会让我的儿子、孙子辈受益。

“距离攻克癌症咫尺之遥”

贝尔医生向记者介绍了两个使用病毒进行治疗的病例,都属于将病毒直接注射进癌症病灶区域。在X光片展示的效果看,两位病人的肿瘤都消失了。

他表示,距离攻克癌症咫尺之遥。

他说,我希望在未来的5到10年之内,有更多的癌症患者可以受益于这一新的生物治疗方式。

不过,新闻最后也特别提示,贝尔医生的这项试验不接受新患者报名。

 

梁彦 RCI

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