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埃及斑蚊:传播兹卡病毒的罪魁祸首

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埃及斑蚊:传播兹卡病毒的罪魁祸首

兹卡病毒在巴西引发疫情并已蔓延到20几个国家。世界卫生组织“兹卡紧急小组” 2月1日将开会决定如何对付这一全球性的紧急状况。这场正在引起全世界警觉的危机,始作俑者是不起眼的小小蚊子。我们对埃及斑蚊知多少?

城市“居民”

兹卡病毒由埃及斑蚊,Aedes aegypti,携带。它不是藏身巴西热带雨林与世隔绝,相反,最喜欢人类聚居的城镇。

埃及斑蚊像蟑螂、鸽子、城市狐狸一样,在城市里生活最舒服惬意。

它不需要自然开阔的水面产卵,任何小片的积水,如屋顶的排水槽,空花盆里等等。

美国埃默里大学教授吉特恩说,随着世界越来越城市化,埃及斑蚊的繁殖传播也越来越兴旺。巴西的城市化是一个极端的例子,过去70年中从20%猛增至80%。

埃及斑蚊要“家丁兴旺”,要有充足的食物。食物的确很充足:我们人类。

“罪恶累累”

兹卡病毒让埃及斑蚊一下子”臭名远扬”,但埃及斑蚊的“劣迹”并不是从兹卡病毒才开始。

它也是携带登革热和黄热病病毒的蚊子。

黄热病可导致黄疸、出血,和多项器官衰竭。

全球每年感染登革热病毒的人有近4亿人,基本上是埃及斑蚊叮咬所致。

曾引起恐慌,能入侵心脏组织,造成发炎(心肌炎)的基孔肯亚热病毒,Chikungunya,也是由埃及斑蚊携带的。

传播方式

埃及斑蚊转播病毒的方式,是通过叮咬携带病毒的人,再叮咬其他人,血液交叉感染。

雌雄蚊子都从植物的花粉中吸取食物,但母蚊子需要吸血才能产卵。

因此,只有母蚊子才叮咬吸血,而且最爱“吃”人血。

有两点使得埃及斑蚊传播病毒特别“有效”:一是埃及斑蚊几乎只吸人血,因此一旦从一个人身上携带病毒,就很可能在下一次叮咬时传给别人。

其它蚊子传播病毒不如埃及斑蚊的能力,是因为其他蚊子人和动物不分,见谁咬谁。

另一点是,埃及斑文不是逮着一个人吃个饱,而是“少吃多甜”,咬一口,吸点血,再换个人咬咬。因此埃及斑蚊传播病毒的面更广更快。

而且,埃及斑蚊白天也很活跃,不像其他蚊子主要是夜间出没,因此蚊帐的防范作用打了折扣。

埃及斑蚊不善飞行。从出生地点飞出100米已是遥远的距离。但是,埃及斑蚊非常善于“搭便车”,因此尽管自己懒得飞,仍然可以游遍全球。

埃及斑蚊生活环境是热带和亚热带气候。因此人们担心兹卡病毒可能会影响到美洲、非洲和印度、中国的大片地区。

但是,埃及斑蚊的近亲,Aedus albopictus,也称亚洲虎蚊(或称白线斑蚊),喜欢温带气候。

亚洲虎纹曾导致意大利和法国爆发基孔肯亚热病毒。科学家怀疑它也可能转播兹卡病毒,但目前尚无确凿证据。

(编写:白墨 责编:路西)

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