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印度开启“禁足”模式,上亿农民工要断炊了

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受疫情影响,印度人纷纷返乡 图片来源:《印度斯坦时报》

记者 | 田思奇

“如果连21天都坚持不了,那么我们将倒退21年,”印度莫迪周二(3月24日)在宣布全国封锁三周的电视讲话中强调。但对于没有正规工作的大量印度劳动力来说,饥饿或许是比病毒更迫切的威胁。

受新冠病毒疫情影响,印度政府决定除水电、卫生、市政消防、食品杂货等基本服务外,所有商店、工厂、办公室都从周三开始关闭,地铁停止运营,建筑活动暂停施工。

“你可以在新闻中看到冠状病毒大流行的全球形势,”莫迪在讲话中提到,“你也看到了最强大的国家在面对这场大流行时如何变得无助……专家们的意思是,社会疏离是对抗冠状病毒的唯一选择。保持彼此之间的距离,呆在家里。没有其他方法可以保证安全,不受冠状病毒侵袭。”

印度卫生部3月25日最新数据显示,拥有13亿人口的印度新冠肺炎累计确诊病例升至562例,其中治愈40例,死亡9例,在各国累计确诊病例数排名中位列30名开外。但外界认为印度的检测能力有限,目前仅1.5万人接受检测,病毒或许正在隐秘传播。

世界卫生组织卫生紧急情况项目执行主任迈克尔·瑞安周二表示,印度等人口稠密的大国将决定“这场流行病的未来”。他说,印度采取积极措施遏制病毒传播“格外重要”。

“莫迪以做出大胆的决定而闻名,”华盛顿智库威尔逊中心印度问题专家迈克尔·库格尔曼(Michael Kugelman)对VOX说。“这是他迄今为止最大胆的决定。”

然而对于这个世界第二大人口国来说,在印度实现社会疏离并不容易。印度人口总数与中国接近,国土面积(298万平方公里)不到中国的三分之一。随着各邦此前已经发布不同程度的封锁令,滞留在各大城市的印度工人争先恐后地预订回老家村庄的火车票,否则就有被无限期困住的风险。

班加罗尔阿齐姆·普雷姆吉大学经济学家阿米特·巴索尔(Amit Basole)对《华盛顿邮报》表示,印度很有可能在未来几个月面临“相当低迷的经济状况”,并导致“严重的生计危机”。他还指出,绝大多数印度劳动力没有稳定的工作,也没有现成的储蓄,收入将濒临“枯竭”。2011年曾有统计数字显示,印度至少有上亿农民工(migrant worker)。

来自北方邦班达区的拉梅什·库马尔(Ramesh Kumar)对BBC说,他知道不会有人雇佣,但还是想抓住机会:“我每天挣600卢比(约合人民币55元),我有五个人要养活。几天后我们的食物就会吃完。我知道冠状病毒的风险,但不能看着孩子挨饿。”

为了减轻封锁对经济的打击,印度政府周二宣布了一系列措施。提交纳税申报单的截止日期延长了三个月,免除了对银行最低余额的收费,使用其他银行的自动取款机将不收取任何费用。

印度财政部长尼尔马拉·西萨拉曼(Nirmala Sitharaman)在周二早些时候的新闻发布会上表示,申请无法偿债的门槛已从1300美元提高到131000美元。

此外,印度劳工部建议所有地区帮助因疫情而失业的建筑工人。全国约有3500万建筑工人登记在册,其中绝大多数靠日工资谋生。

在北部城市阿拉哈巴德担任人力车夫的基山·拉尔(Kishan Lal)说,他在过去四天里没有赚到任何钱。“我需要挣钱养家糊口。我听说政府会给我们钱——尽管我不知道何时以及如何给我们钱。”

来源:新浪国际

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