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加拿大选举委员会考虑投票年龄降到16岁

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(Shutterstock / Rawpixel.com)

加拿大选举委员会 (Elections Canada )的 负责人表示,应该考虑把有资格投票的年龄降到16岁,以此来推动加拿大人终身参与民主进程。

选举委员会的代理首席选举官斯蒂凡·佩罗(Stéphane Perrault)对加拿大广播公司表示,当然,要降低投票的法定年龄,这是只有联邦议会通过才能进行的重大变动,不过,他认为这是  “值得考虑的”。

Stéphane Perrault (Elections Canada)

他说, 我们已经知道,越早参加投票的加拿大人,往往以后也会继续投票,而一开始就不去投票的人往往以后也不会去投票,所以, 让加拿大人尽早开始投票是有好处的,而且,16岁的人基本上都在学校里,我们容易接触到他们,敦促他们尽早开始参与民主进程。

欧洲已经有国家把最低投票年龄降至16岁,而加拿大的不列颠哥伦比亚省 (BC)目前也正在采取立法行动,把对省一级事宜的最低投票年龄改为 16岁。

佩罗同时表示,这个问题在议会中尚未进行广泛讨论。

虽然18岁被广泛认为是加拿大的 “成年年龄”,但 加拿大人年满16岁即可享有一些权利,例如驾驶汽车的权利。

年轻选民,终身选民

佩罗认为,由于大多数16岁的孩子仍然在读高中,可以把选举和投票纳入对他们进行公民教育内容的一部分。

加拿大学生联合会的主席科兹·扎查利亚(Coty Zachariah)称这是一个 “好主意”。

他说,较小的年纪就开始投票,能更多引起人们对投票的热情。

他说, 如果能让年轻人尽早知道政治是什么,如何参与,投票的地点,投票的内容以及可以投票的候选人等等,这对于民主进程都是有益的 。

扎查利亚还补充说,年轻的选民也可以影响公共政策,有些问题虽然很重要,但候选人们往往只注重拉中老年选民的选票,忽视年轻人的问题,政治家们也应该讨论影响到年轻人的重大事宜。

CBC

新民主党的议员唐·戴维斯(Don Davies )则表示,许多16岁的孩子已经开始工作而且交税,但他们对政府如何花这些税却没有发言权。

他说,把投票年龄降低到16岁将会对这些年轻人提供一个参与民主和改变政策的  “工具”。

他说,今天的年轻人更愿意参与进来,参与到我们国家发生的很多事情中,没道理不让他们投票。

年轻选民投票率上升

统计显示,2015年,加拿大18 至 24岁选民的投票率为 57.1%,比2011年的 38.8% 大幅上升,但这仍然低于总选民投票率:68.3%。

为了进一步增加年轻人的投票率,加拿大选举委员会决定扩大在 2015 年启动的一个试点项目,这个试点项目在全国大学的39个校园内设立了卫星投票站。

现在,选举委员会将在 2019 年的选举时,在 88个选区设立 110个此类卫星站,并增加工作人员。

加拿大选举委员会代理首席选举官斯蒂凡·佩罗特称这是一个 “重大扩展”,应该能吸引更多的年轻人来投票。

加拿大学生联合会的主席科兹·扎查利亚则表示,如果议会降低投票年龄,可以在中学历也设立这样的卫星投票站。

(RCI with Kathleen Harris/CBC)

来源:星网

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