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加拿大科学家取得突破性成果:免疫细胞再造治病

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渥太华大学及医学院的两名研究人员经过多年的潜心研究,现在已经找到治疗多发性硬化症的方法。他们的学术成果报告刊登在6月份的《手术刀》国际医学期刊上。这是马克·弗里德曼(Mark S. Freedman)医生与他的同事哈里·阿特金斯( Harry Atkins)博士不懈努力取得的突破性成果。

加拿大科学家取得突破性成果:免疫细胞再造治病

加拿大医学科学家利用免疫细胞再造治疗多样硬化症取得突破

加拿大科学家取得突破性成果:免疫细胞再造治病

多发性硬化症(Multiple Sclerosis)是一种慢性、炎症性中枢神经系统疾病,严重时可以导致活动性障碍和残疾。因为它影响神经元传递的信息,逐渐造成大脑和脊髓的斑块性的神经髓鞘的破坏,造成多部位的僵硬或丧失功能。此病的平均发病年龄一般在20至40歲,女性发病人数多于男性。以前一直是不治之症。

弗里德曼医生是渥太华大学附属医院资深住院医,他的专业就是治疗多发性硬化症。说起他是怎样开始关注和研究这种疾病的,还有一个故事。

那是30多年前的八十年代,弗里德曼医生的一名大学同学被查出得了多发性硬化症。他说:“这位同学在弥留之际给我留下一个挑战。他望着我的眼睛,恳切地说,你看到我这样,是不是应该为研究这种疾病做点什么”。

那件事在弗里德曼的心中播下了立志研究多样硬化症的种子。而现在这粒种子已经开花结果。

这个星期,渥太华医院第39名多发性硬化症的患者痊愈出院。他对弗里德曼医生说,是你把我的生命夺了回来。

弗里德曼和阿特金斯医生从13年前就开始用免疫系统再造疗法治疗多发性硬化症患者。 他解释说:“这种办法是先清除患者体内的免疫系统,然后注入用患者血液中的干细胞培养出的新免疫系统”。

他们实验的第一阶段治疗了24名患者,也一直在跟踪观察疗效并进行必要的调整。例如其中一名患者更换免疫系统后因肝衰竭死亡,使他们意识到可能是因为新的免疫系统给肝脏带来了过重的解毒负担。此后他们就研究如何减少干细胞培养出的免疫系统所含的毒性。

“从那以后,就再也没有发生手术带来较高毒性的问题,没有复发患者,也没有一例再检测到因活性炎症带来的脑损伤,没有一名患者需要再服用控制硬化症的药物。70 %的患者都是多发性硬化症在他们身上完全消失”。

珍妮弗·莫尔森女士就是他们治疗过的患者之一,15岁时被诊断出患有多样硬化症,之后 6年病情迅速恶化。2002年21岁时在渥太华医院接受了免疫系统再造手术试验。接受治疗之后,她在渥太华医院康复中心受到24小时监护。因为她失去了自理能力, 吃饭、淋浴甚至用吹风机吹头发都需要别人帮助。

现在,这名当年活泼的女孩身体非常好,多样硬化症的所有症状都消失了,也没再复发。如今她滑雪、驾车、上班、生活都很好,就像从来没有得过这种能使人瘫痪的病。

弗里德曼医生指出,这种免疫系统再造的治疗方法并不适合所有人。它只适用于症状活跃的患者,也有一定的风险和局限性。例如莫尔森的免疫系统再造手术,死亡的风险是十分之一。她此生也无法再想要孩子。但她愿意承担这些风险,因为她的病情当时已开始迅速恶化。

弗里德曼医生在《柳叶刀》6月9日一期上的报告中说,第二阶段实验也已经治疗了15名患者,使用了更先进的器材和更好的药品。随着研究人员的经验积累和医学的进步,免疫系统再造带来的副作用正不断减少。

加拿大科学家取得突破性成果:免疫细胞再造治病

Harry Atkins博士 © CBC

渥太华医院治疗多样硬化症成功的案例使世界各地患有此病的人看到了希望。很多人都给渥太华的医生和研究人员写信、发邮件, 希望得到同样的治疗。弗里德曼说,全世界大约230万名多发性硬化症患者,其中加拿大有约10万人。现在他们几乎每天收到患者或家属的信件或邮件。甚至有一个比较富裕的人还提议再建一个新的治疗中心。

但是弗里德曼说,很遗憾我们不能为世界各地的患者提供治疗。“因为我们不是营业性的医院。我们的工作是帮助加拿大的患者。我们的卫生保健系统将不允许我们接收来自世界各地的病人”。

渥太华医学研究人员使用免疫系统再造的方法治疗多发性硬化症,第一个阶段的实验总共花费了 670万加元,这些资金是加拿大“多发性硬化症联合会”及附属的基金会提供的。

 

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