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加拿大中国学者建立减轻埃博拉疫情的人口动力模型

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西非的埃博拉疫情到目前为止共造成一万一千多人死亡,是一种急性传染性病毒疾病。输血疗法是一种得到世卫组织认可,相对有效的治疗方法,它通过为感染者输入带抗体的血液来治疗埃博拉病。目前,加拿大的一位中国学者为这种输血治疗方法建立了“人口动力学模型”,从而为今后使用类似方法缓解各种病毒疫情提供参考。

 

© AP/Abbas Dulleh

《理论生物学》杂志最近发表了一篇关于为埃博拉病毒疾病的输血疗法建立人口动力学模型的文章。这篇文章的作者,正在多伦多从事博士后研究工作的中国学者霍希认为,如果要大规模使用这种输血疗法,必须考虑到人口方面的许多因素,比如在疫情发生期间,能有多少幸存者,有多少人死去,幸存者有多少比例的人可以捐献血液,这些血液可以为多少人提供治疗等等。另外,根据世界卫生组织的指导方法,如何对幸存者如何进行检测和筛查,幸存者献血有什么规则等。

霍希建立的这个人口动力模型就是综合了所有这些因素,从而在疫情的任何阶段告诉治疗人员和决策者,有多少人能够捐血,一共捐了多少血,血库有多少库存,以及基于库存的血量,能治疗多少病人。这个模型用方程的形式去描述捐献者的人口如何变化,感染者的人口如何变化,康复者的人口如何变化,血库里的血液量如何变化,以及如何调节这种治疗过程。

与此同时,因为传染病有一个峰值,感染者两头少,中间多,研究者希望通过一个模型预测在峰值期间是否有足够的血量去治疗足够的病人,同时考虑在西非这种医疗比较不发达的地区,在峰值期间需要多少医疗设施,从而保证这种治疗方式的顺利进行。

霍希的模型关注的其实是一个正循环的状态,也就是说,有更多人康复,就能捐出更多的血,如果血库里的血充足,就可以治疗更多的病人,这样往复循环,我们希望就可以把死亡率降到很低。

以这个模型为参考,医务人员和决策者就可以比较准确地知道疫情蔓延的情况,幸存者的情况,幸存者血液供应的情况,从而最大程度地为

© AP/Frederick Murphy

感染者提供输血治疗,挽救更多人的生命。实际上,这个模型和疾控中心、决策者之间也存在一种互动的关系。

霍希介绍说,“我们先做一个初步的模型,然后我们也希望政策实施者能看到我们做出的分析后考虑再细化他们的政策,这样我们也许能进一步做模型,告诉他们调控细化政策的强弱程度时能得到什么结果,从而给疾控部门很好的预测。这样的话,如果下一次发生类似的疫情,相关部门就能更有准备,知道要加强和注意哪些方面的工作了。”

这个模型脱胎于埃博拉疫情,但其用途将不仅仅限于埃博拉疫情。回顾过去,在非典和H1N1疫情爆发期间,都有人使用过输血疗法;展望今后,输血疗法也会应用于其他其他病毒疫情。霍希因此认为,今后在其他传染性病毒疫情中,她的这个模型也有可能发挥作用。

“世界卫生组织也建议过用类似的疗法去治疗中东呼吸综合征,其实可能还有好多,这种疗法在萨斯期间也用过,但不是大规模用,我们考虑,如果以后再有新发的疫情,需要这种办法来治疗,如何大规模治疗,如何最有效降低死亡率,救更多的人。”

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