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为了与空客抢单 波音737 MAX 3个月就诞生了

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21世纪的头十年,空客快速崛起,给波音带来巨大压力,为了尽快拿出方案对抗空客A-320,波音在2011年放弃了新型客机开发计划,转而更新其主力机型波音737。

3月23日,《纽约时报》撰文回顾波音737 MAX诞生过程,文章称波音为夺回美国航空市场,决策3个月后737 MAX就宣告诞生。

匿名的波音员工们称,工程师曾以两倍速度提交737 MAX技术图纸和设计方案,工作节奏十分“疯狂”(frenetic)。

文章表示,空难调查人员正在确定埃航和去年10月印尼狮航坠机原因,目前调查重点是737 MAX安装的飞控软件,该软件能够辅助新机型的发动机,避免飞机出现故障。

正在美国华盛顿州伦顿工厂进行组装的波音737 MAX 8(图源:纽约时报)

文章介绍称,最初波音公司认为,空客是“昙花一现”,然而从2005年开始,空客就开始逐渐超越波音。

2008年,空中客车公司交付了483架客机,波音仅交付375架。2010年,空客宣布推出A320 Neo型省油客机,但波音“并不觉得困扰”。

由于燃油效率占据主导优势,在2011年巴黎航空展上,空客一举赢得730架订单,总额高达722亿美元,相比之下,波音仅有142架订单,价值220亿美元。

到了2011年春季,波音公司面临着“无法想象的叛逃”,美国航空(American Airlines)曾是波音十几年来的独家客户,此时却打算向空客公司订购数百架新型省油客机。

当时美国航空首席执行官(CEO)杰拉德·阿佩(Gerard Arpey)打电话给波音董事长詹姆斯·麦克纳尼(W。 James McNerney Jr。),称同空客交易即将完成,他表示如果波音想赢得订单,就要采取积极行动。

CFM56-7B型发动机,波音737 MAX的核心(图源:ELFC)CFM56-7B型发动机,波音737 MAX的核心(图源:ELFC)

为了挽回美国航空,波音公司放弃了需要10年时间的新型客机开发计划。相反,波音决定更新其主力客机,波音737,并承诺改进型号能在6年内完成。大约三个月后,波音737 MAX方案诞生。

2011年7月20日,美国航空宣布订购460架窄体客机,其中包括130架A320 CEO型和130架A320 NEO型,同时表示计划订购100架采用LEAP发动机的737改型(737 MAX)。

2011年8月30日,波音董事会批准推出737的新发动机(CFM LEAP)。据称,应用了新型发动机的737 MAX,耗油将比竞争对手的同类客机(空客A320)低16%,还将比空客未来型号低4%。

波音民用飞机首席执行官阿尔博(Jim Albaugh)称,客户表示希望提高盈利能力和燃油效率,同时降低对环境的影响,737 MAX方案同时满足了三个需求。

 2011年8月30日,波音宣布737新发动机改型,将提高燃油效率,降低运营成本(图源:波音公司) 2011年8月30日,波音宣布737新发动机改型,将提高燃油效率,降低运营成本(图源:波音公司)

然而波音已经落后空客数月,仍需追赶进度。

波音现任和前任员工接受《纽约时报》采访时表示,737 MAX项目的工作进度很“疯狂”(The pace of the work on the 737 Max was frenetic),因为事情的敏感性,一些人要求匿名。

前任员工表示,波音工程师们被迫以双倍工作速度(double the normal pace),提交技术图纸和设计方案。不仅如此,因为期限紧迫、预算严格,有人从波音737 MAX项目离开时,管理人员会迅速从其他部门抽调员工。尽管737 MAX项目非常匆忙,但员工们表示,他们对飞机安全性充满信心。

波音工程师伦泽尔曼(Mike Renzelmann)曾在737 MAX项目飞行控制团队工作,于2016年退休,他表示,“他们(波音)不会袖手旁观,让空客夺取市场份额”。

2016年1月29日,波音737 MAX首飞,2017年3月8日,737 MAX型客机获得美国联邦航空管理局(FAA)认证。

文章认为,作为波音公司的主要竞争对手,空客的幽灵始终挥之不去。多年来,空客交付的飞机数量一直超过波音。如果失去美国客户,波音作为制造商不仅会损失数十亿美元销售额,可能还会流失数千个工作岗位。

 波音公司数据显示,截至2019年2月28日,737 MAX系列订单达到5012架,已交付376架 波音公司数据显示,截至2019年2月28日,737 MAX系列订单达到5012架,已交付376架

2018年10月29日,印尼狮航所属的波音737 MAX坠机,2019年3月10日,埃航波音737 MAX坠机。

不到5个月的时间里,波音737 MAX接连发生两起空难,这导致美国检察官和监管机构开始行动,调查737 MAX的设计、生产和认证过程中是否仓促,波音公司是否忽略重大安全风险,同时低估飞行员培训重要性。

调查人员还试图确定两起事故的原因,将重点放在737 MAX新安装的飞控软件上,该软件旨在辅助737 MAX的新型引擎(CFM LEAP),确保737 MAX能和早期版本的737飞行方式相同。

来源:观察者网

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