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世界名校敲门人,高知女神的花路人生!

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(本文转载自微信公众号 读加消息)
“带你走名校花路”,这是孔祥云(Elaine)经常挂在嘴边的一句话,甚至还会出现在她所创立的STRAIGHT A教育公司的广告里。“走花路”,这个网络流行语是2016年开始,从韩饭圈里流行起来的,完整的说法是“一起走花路吧!(Hope everything goes well for you)”,原本的意思是祝福自己所支持的明星前途光明、一帆风顺、前程似锦。

Elaine Kong,这位从加拿大西安大略大学毅伟商学院(2014《彭博商业周刊》世界商学院排名第一)和欧洲CEMS(QS世界大学排名管理学硕士世界前十)硕士双学位毕业的高知女神,一毕业就被加拿大一流的金融公司高薪录用。然而,内心充满创业细胞的她入职后不久就开始坐立不住,很快,她便毅然辞职,开始了自己的创业之路。

中国新商业媒体《36氪》于加拿大的独家内容合作伙伴《海创派》联合创始人龙承煊在采访Elaine的时候不解地问道, “名校硕士毕业,然后去世界一流的金融公司就职,这不是大多数人所渴望的职业道路么?为什么你会选择自己出来创业?而不是先在大公司积累历练一段时间?”

“目前我所创立的STRAIGHTA教育公司专注于帮大学毕业生申请硕士研究生项目,提供全方位的申研咨询和辅导业务。这个创业的想法其实来源于我自己当年的申研经历,没有人指点,让我和世界顶级名校常青藤大学的研究生项目失之交臂。虽然后来我也进了世界一流的商学院就读,但这件事让我意识到,其实肯定有更多的中国学生在申请海外世界名校的硕士研究生项目时,都在踩坑。他们本身的资历都足够可以申请世界名校的研究生,但因为经验不够,信心不足,准备不充分,结果只是获得了一个普通大学的研究生录取。不同等级学校毕业的学生,其日后的职业发展,很大概率就不会在一条起跑线上。其实我在读硕士的时候就已经开始辅导学弟学妹们申研了,出来创业就是希望可以帮到更多学生有个更高的人生起点。”Elaine Kong坦诚道。

《海创派》问,“为什么你会给公司取名为STRAIGHT A?全优生?是你们服务的学生都会成为全优生么?”

Elaine爽朗一笑,“STRAIGHT A翻译过来是全优生的意思,但对于我们来说,它还有一个谐音的意思‘全优升’。我们希望自己服务的学生都能够全优地升到自己理想的大学继续深造。而事实上也是,经我们所服务的大学毕业生,95%都进了世界排名前100的名校,顺利踏上了名校花路。”

《海创派》继续采访到,“刚一毕业就在海外开始创业,应该会遇到很多困难吧?”

“没有任何事情是容易的,创业遇到困难也是一定的。但如果你全力以赴地专注做好一件事,即使遇到困难了,你也肯定会动脑筋、想办法解决困难。我相信专注的人,没有不成功的。这五年来,我一直专注于申研辅导这个领域,现在回头看,之前遇到的困难似乎都不值一提。”采访中,这位年轻的创业者情绪饱满,神采飞扬。

“名校才是最牛的奢侈品”

2021年1月7日,智联招聘发布《2020中国海归就业创业调查报告》。报告显示,2020年回国求职的海归人数同比增长33.9%,因为疫情缘故,应届海归毕业生的回国就业意愿更是较2019年猛增67.3%。而硕士是海归回国求职的门槛,2020年占总归国求职人数的72.4%。

数据显示,海归应届生平均期望薪资为10725元,可事实是,国内招聘海归的平均薪资仅为7481元。然而,就算在求职竞争激烈的2020年,仍然有6%的海归表示,他们的实际收入超过了自己的理想预期。毫无悬念,这6%的海归绝大多数毕业于世界名校,且拥有硕士以上学历。

美国一位经济学家说,名校是一块“金光闪闪的招牌”。进,是龙门一跃;出,是黄袍加身。优等生准入,名教授加持,毕业后自然受人瞩目,收入不菲。也正因为此,排名靠前的大学往往学费昂贵同时还获得了成功毕业生和社会各界的丰沛赞助。

“众所周知,中国父母是世界上最愿意投资子女教育的群体,望子成龙、望女成凤是中国家长们最大的心愿。”谈到名校与升学, Elaine仿佛有说不完的话,“我将世界名校分为两类,一类是大学整体名声如雷贯耳、享誉全球,比如哈佛、耶鲁、麻省、斯坦福这类的常青藤名校加英国的牛津剑桥等,国内几乎所有人都对它们崇拜有加,顶礼膜拜,品牌优势强到令家长拜服,不惜时间、不问金钱,只为子女能够进去就读;实力超凡到可以令用人单位不问院系、不问专业,照单全收,他们就像奢侈品界的爱马仕,有个标签就够了,不论其它。还有一类名校,大学品牌名声略逊前者,但在某些专业的学术领域却反而是真正的大神、王者,如宾夕法尼亚大学的沃顿商学院、西北大学凯洛格商学院的市场营销专业。而这一类的名校往往是因为其导师在其学术领域拥有世界权威。俗话说,本科看院校,研究生看导师,名教授也是我们所愿意推荐给申请学生的。”

《海创派》疑惑地问到,“估计中国的家长恐怕还是更看重学校的整体名声吧?如果你给学生家长推荐一个二流大学,哪怕是世界顶级名师上课带项目,家长估计还是不乐意吧?从商业角度考量,是否还是推荐一流名校更为保险?”

“作为专业的申硕辅导顾问,我必须根据学生的自身条件和职业规划以及人生理想,为客户做出最优的选择,并向学生和家长做充分的解释。对于部分申请的学生,其实我们会极力推荐名教授、名专业,而不是一味地看大学整体的品牌知名度。看上去,这是一个吃力不讨好的过程,但因为不是每个学生和家长都对读研究生这件事有更深层次的理解,因此,要成为一个合格的‘世界名校敲门人’,首先就要做好对学生的专业评估,要能够以自身经验和其他成功毕业生的经验,为学生和家长做好人生规划道路上的指明灯。”

没有最好,只有更好

“世界名校的硕士录取offer真的那么好拿么?本科不在世界名校就读,或者不是从国内的985或211毕业,GPA也不高,雅思成绩又一般,是不是就一定无缘世界名校了?”这是《海创派》记者所关心的问题,确切地说,是替众多家长、学生所关心的问题进行的提问。

Elaine也为我们娓娓道来,她先分享了两个自己经手申请人的真实案例。

案例一:

Jason Shan本科毕业于UTSC即多伦多大学世嘉堡分校,虽然同属多伦多大学系统,世嘉堡分校和世界名校多伦多大学本校相比,还是有一定差距的,而且,Jason大学期间的GPA仅为2.9。Elaine为此组建了专门的团队,对Jason进行申研辅导,最后申请的六所高校全部下了offer,其中包括多伦大大学本校(加拿大第一,世界排名第29)和美国东北大学(全美39名)的热门项目。要知道,正常情况下,2.9的GPA几乎与北美名校硕士无缘。

案例二:

Charles Li 本科毕业于多伦多大学本校区的金融经济专业,GPA3.9,GMAT成绩750,可以说是非常优秀的毕业生。但是,即便是优秀毕业生,如果申请世界顶级名校,依然要和来自世界各地的学霸激烈竞争。美国常青藤大学和英国牛津、剑桥等10所世界顶级院校,申请人的本科GPA普遍高于3.7,成绩好属于基本配置,申请文书写作,推荐人选择,推荐信内容,面试表现等,才是决定是否被录取的最终因素。Charles Li在Elaine团队的全力帮助下,最终拿到了耶鲁大学资产管理硕士和英国牛津大学金融经济硕士的offer。在Elaine的强烈建议下,Charles最后选择了牛津大学,因为牛津大学是全球第一个开设金融经济硕士研究生专业的院校,在学术界拥有不可撼动的置顶地位。期间一个有趣的插曲是,Charles Li的家长本身就是金融从业者,他提出,要和Elaine 这位“世界名校敲门人”进行对赌,而且“赌注”不菲,尽管这不合公司的规矩,但为了让对方口服心服,Elaine破例接受了,结果是耶鲁、牛津双录取,皆大欢喜。

“‘没有最好,只有更好’,读研是个人发展非常重要的一步,稍有疏忽,遗憾一生,所以,按学生既有条件,申请到比所谓的自己能够匹配的学校高一个乃至高几个级别的名校,是我对自己和团队的要求,也就是我们常说的‘名校花路。’”

 
 
小公司,大团队
“宁可为难自己,也绝不让客户留下遗憾”。访谈中,可以强烈感受到Elaine小姐姐的这一愿心。因为,她就是这种“遗憾”的受害者。读本科时,她的邮箱里明明躺着顶级名校的面试通知书,因为对自己的评估不足,且没有专业人士的指导,她居然连看都没有看一眼。读研时,也因为同样的原因,她差点错失去欧洲交换的机会。“这就是我选择做申研顾问的初心。”Elaine说。
虽然世界名校的硕士录取都有对于GPA、雅思、GMAT成绩的要求,但在实际操作过程中,这些硬性指标并不是绝对的门槛。在硬成绩基本达标的情况下,学校会酌情考虑申请人的学习动机,过往学习、实习、课外活动、社会工作的综合表现,推荐人身份,推荐信内容,以及申请人面试发挥等诸多因素。“投其所好”很重要,每一个细节都是魔鬼。这就需要团队具有极高的专业水准和高度的责任心。

“在整个升研过程中,择校是核心技术,是关键中的关键。”Elaine 介绍说。“要想择校最优化,必须吃透两头。一头是对学生的了解,除了成绩等基本资讯外,还要深入了解学生的志趣、个性、潜质,有时甚至要说服、纠正家长对子女的误判和有悖专业的期待;另一头是,对学校、院系、专业、导师和申请项目必须了如指掌。作为公司的灵魂人物,我必须亲力亲为地去做这件事。”自2016年入行以来,Elaine积累了大量的经验和广泛的名校人脉资源,对于美、加、英、澳、港、新六个国家和地区的硕士研究生项目都进行过深入的研习,对其招生申请时间、申请要求、择生偏好等猎取offer的成功攻略了然于心。

“业余与专业,看似相差无几,其实是地球到火星的距离。”Elaine告诉记者,这是一位她所尊敬的师长的名言,也令她铭记在心。
“我所采取的方法是:小公司,大团队。所谓小公司,就是公司的核心团队成员及日常运营的工作人员要求精益求精;所谓大团队,就是配合公司核心团队紧密合作的高质量专业人士多多益善。”

在过去的五年间,世界名校敲门人Elaine Kong深度整合了北美、欧洲、亚洲、澳洲最好的院校资源,辅导老师均为这些名校对应专业的硕士毕业生,至少有4年以上的升研辅导经验。团队成员90%都是以英语为母语的Native Speaker。在面试辅导的环节,因为有多年经验的积累和完善的辅导流程,团队对于面试押题的准确率高达85%,这使得申请人可以沉着、从容地应对招生老师的提问。
 
疫情下的升研趋势
 2020,新冠病毒肆虐全球;2021,疫情依旧波橘云诡。中国乃至全球的就业形势都将变得更加严峻。读研深造,必将成为越来越多的本科毕业生们的不二选择。尽管海外疫情相对严重,但是对于本科毕业生们而言,申请世界名校的热忱仍然不会减退。尤其是随着新冠疫苗的普及,疫情大概率会在2021年下半年逐渐得到平复。Elaine预计,2021年的海外硕士项目申请会迎来一个新的高潮。她想借此提醒计划今年申请读硕深造的学生,一定要提早做好申请准备,不要等到9月开学才慌忙开始。申研是一个长期准备的过程,很多伏笔需要在大二大三就埋下,有专业顾问一路跟踪指导,自然是先走一步,棋高一着。
 

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