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世界上最小的DNA分析仪是在渥太华制造的

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【OTTAWAZINE资讯】Paul Lem 制造出了世界上最小的DNA分析仪,并期待着该设备走进每个医生的办公室及数百万家庭。

他说现在很容易分析血糖或在家里进行怀孕测试。为什么不也看一看你的基因——或者你拾起的昆虫的基因呢?

Lem 是一位有传染病学背景的医生,也是渥太华的 Spartan Biosciences Inc. 的 CEO。

该公司的新仪器是一个只有10厘米宽的立方体。该公司已经获得了渥太华电气和电子工程师协会颁发的2016年杰出高科技公司奖,理由是“开发出了世界上最小的按需DNA测试系统,实现了前所未有的便携性和便利性。”

Lem说,它可以通过取样——从喉咙痛的地方,从割伤处,从可能污染的食物样品中——在半小时内分析其遗传物质。

样品放在盒子中插入该立方体。其余的都发生在内部。

作为医生,Lem说他想要“即时诊断;为了得到即时诊断,设备必须随时可用。”

他说,“你可以走进购物商场,几乎免费地获得一台血糖仪”,成本由该仪器分析的每个样本承担。“而你能马上得到结果。”

“我们试图使它(立方体)在只有简单视频甚至简单说明的情况下能让任何人知道如何使用。”

像以前的设备一样,该盒子使用称为聚合酶链式反应(PCR)的技术。这是一种重复加热和冷却的技术,并添加一种使少量DNA样品指数式倍增成大量副本的酶,产生足够的材料以鉴定其遗传密码。使PCR实用化的科学家在1993年获得了诺贝尔化学奖。

Lem预计将在今年晚些时候或2017年初开始商品化销售该装置。该技术已经发展了10年。

目前该仪器进行三项主要测试:

•识别链球菌A,它可引起链球菌性喉炎。

•检查军团菌,这种细菌通过通风系统传播,可引起有时致命的军团病。

•识别一个人是否携带使大约四分之一的人更有可能患阿尔茨海默病的基因。

他展望该公司将涉及更多传染病、人类基因筛选和食物与水的取样(例如李斯特菌)。

早些时候 Spartan 公司的一款仪器可确定一个人是否带有使他或她无法从普通药物 Plavix 中获益的基因。该药物可减少血液凝固。

十五年前,分析DNA的机器占据的空间大到使人类基因组计划主导机构之一的 Whitehead Institute 改造了一个工厂来容纳该设备。

他想以“类似一台个人电脑”的价格销售该立方体,每次普通测试(常见传染病)花费 20 到 40 加元,罕见疾病的测试价格高一些。该立方体还可以识别病毒和真菌。

Lem 公开表示希望未来能有更快的速度和更低的价格。

他说:“比如,理想情况类似《星际迷航》里的 tricorder。该立方体可以在25到30分钟内给出结果。要是能在几分钟内做到呢?”

该公司有70名员工,在 Baseline Road 设有办公室。

 

OTTAWAZINE/Ever

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