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上网订书看电影的加拿大人要小心了,你可能被税局要求缴消费税

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报税的季节到了,那些在网上订阅电子书,付费看电影的人要小心了,税局可能会让你缴纳消费税。

在加拿大,除了在超市购买生活必需品不用交税,所有其他消费行为都得交货品与服务税,即俗称的消费税。电话账单、房租、水电费、甚至买健身俱乐部的会员卡,都要交消费税。因各省税率不同,消费税从5%到15%不等。

© CBC

但目前有个例外,那些从亚马逊网站上订阅电子书者,或者每月支付费用在Netflix网上看电影者,都没有交消费税。因为亚马逊和Netflix等网站都是在加拿大境外经营的企业,他们通常都不会替加拿大联邦和省级政府收缴消费税,而且它们的产品是通过互联网送达,加拿大政府难以在边境上征税。

但没交却不等于不应该交。事实上,加拿大现政府一直期望加拿大人为所有购买的商品和得到的服务付税 –无论它来自何处,是如何抵达加拿大消费者手中的。

加拿大广播公司的记者就此问题询问加拿大税务局,得到税务局回复的电子邮件说:“一般情况下,加拿大的消费者应根据法律的要求,对从网上购买的商品和服务进行消费税的自我评估,然后交给税局”。

现在的问题是没有多少人知道这一点。哈利法克斯的达尔豪西大学税法专家杰奥夫·卢默尔(Geoff Loomer)说,“人们可能认为他们不必支付消费税,这是不正确的。当然也许人们并不是有意逃税,而是不知道从网上购买商品也要交税。这就形成了那种我们称之为‘不知者无罪’的情况”。

“几乎无人执行此法”

加拿大1989年修改的税法就提到了互联网交易也要交消费税的问题,虽然当时电子商务还没有如今这么盛行。但是,在加拿大境外的那些网店,像Netflix电影网站,在加拿大既无门店,也无员工和资产,无法遵循政府的要求。与此相同的还有iTunes音乐网站、网络游戏和赌博网站、电子书网站等等,它们都是只在美国提供服务,在加拿大没有分店。

这样,缴纳消费税的责任就要转到消费者方面了,但实际上却很少有人缴纳?

根据加拿大税局的统计,2015年全年实际上只有490起为收到境外的商品和服务缴纳消费税的记录,而且大多数是公司行为,包括翻译服务和律师服务等,总额约 310万加元。

© CBC

税法专家卢默尔说,就个人层次来讲,这项法律很难得到执行,政府得到的税收也是微乎其微。“甚至可以说几乎无人执行。至少我从来没有听说过有哪个个人缴过这样的消费税”。

从政府层次来看,保守党执政时并不主张征收此税, 一直到大选前的竞选期间, 前任总理哈珀仍然坚称不会为此收税。他说:“有些政界人士想向那些使用网络看电影、听音乐的人收税,诸如Netflix和 YouTube,也有人建议保守党政府开征这种税。我是百分之百地反对征收这种税, 不仅过去反对, 而且永远反对”。

此项税收的总额有多大

那么这类税收的总额能有多少呢? 以电影网站 Netflix为例, 加拿大总共有300万订户,他们每人每月支付 7.99元的会员费。加起来每年超过2.8亿加元。如果按这个数额征收5%的联邦消费税,那就是超过1,400万元的税收。 而各省的消费税税率更高,通常要在8%到10%之间。

随着电子商务仍在增长 , 加拿大今年的网络销售总额将达到近30亿加元。因此,执行对网上交易征收消费税的必要性正越来越大。

 

© CBC

实际上,联邦政府在2014年的预算案中就提到了,要确保“有效地征收从外国电子商务销售购买产品和服务的销售税”。加拿大财政部还参与了“经济合作与发展组织”的一个研究项目,以求解决“网络经济税收的问题”。目前该项目已经进入最后阶段。

其它国家有的已经出台了被称作“Netflix税”的“离岸供应商电子服务”消费税。日本将从今年10月1日征收8%的“离岸供应商电子服务”消费税,澳大利亚、新西兰、挪威和欧盟随后也会陆续实行。至于效果如何还有待观察。

卢默尔指出,在加拿大实行这样的税务规定,很可能需要得到美国的必要帮助才能执行。税局需要知道哪些人是美国Netflix电影网站,电子书网站,iTunes及Spotify音乐网站,PlayStation游戏网站,魔兽世界等网站的订户,检查他们是否在报税时填写了相关表格,缴纳了消费税。

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