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一词之差,华裔留学生从无罪变成了重罪

华人民众、留学生可要注意,在美国法律上,一言之差往往可能造成无罪与重罪之分。

一词之差,华裔留学生从无罪变成了重罪

24岁华人男子林政达(Zhengda Lin,译音),日前从网路订购多达1000磅的一氧化氮(nitrous oxide,俗称『笑气』」,并分两次送到其租住的伊利诺州香槟伊利诺大学(UIUC)附近的萨维(Savoy)市豪华学生公寓。

公寓门房收到第一批670磅的一氧化氮,外加五个压力锅以及锂电池后,觉得可疑向警方举报,由于持有一氧化氮并不违法,因此警察稍加询问后即离去,并没有对林政达采取采取任何行动。

事隔几天,公寓又收到第二批400磅一氧化氮,警方据报再度到公寓询问林政达,他向警方提到,他会与朋友一起吸入笑气以获得快感,本来持有笑气并没被控罪的林政达,随即被警方以「企图散布(the intent to distribute)一氧化氮」重罪提控。

由于林政达租住公寓为学生公寓,经本报向香槟伊利诺大学中国学生学者联谊会查询是否为伊大学生后,中国学生会表示查不到他在该校的学生纪录,当地警方也未证实林男是否中国留学生。

根据News-Gazatte报导,伊州检察官瑞兹(Julia Rietz)表示,香槟郡警长办公室的警员,在3月16日接获公寓管理员举报,林政达收到多达15箱、重量为670磅的一氧化氮,还有压力锅、锂电池等物品。

经警方询问,林政达表示五个压力锅要用来煮饭、炖汤,锂电池则是要给儿子玩具使用,由于持有笑气并不违法,因此警方当天,并没有提控林男任何罪名。

没想到林男在3月23日,又订购九箱笑气到其公寓,警方再度到场了解情形。瑞兹说,林政达向警方陈述,这些笑气都是他从eBay上订购的,从加州运来,花了约2000元,而他还承认,自己及朋友会吸这些笑气来获得快感。

瑞兹强调,持有一氧化氮不犯法,但如果将它「散布」,就构成重罪。林男23日因此被警方逮捕,隔日交保候传。

原订3月31日过堂的林政达,因向法官提出需要中文翻译要求,因此将延后到4月7日正式审理全案。如果林男罪成,将可能面临缓刑,或最高二到五年的有期徒刑。

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